北极

寻找北极之王(一)

作者:向霞   2019-06-15   0

寻找北极之王(一)

——世界最北的城市



如果说企鹅是南极的主人,那么北极熊就是北极之王



2013年我和丈夫多一从南极回来后,就琢磨是不是应该去一趟北极,向彪悍的北极熊问个好? 2018年8月,我们终于登上了北极探险的邮轮,踏上了寻找北极熊的旅程



结束了挪威峡湾旅游,8月9日我们从北极圈内最大的城市特罗姆瑟(Tromso)乘飞机前往朗伊尔城(Longyearbyen)——赴北极探险旅游的大本营。下图是特罗姆瑟市容



朗伊尔城是世界最北的城市,在斯瓦尔巴德群岛(Svalbard Lslands)内。该群岛又名斯匹次卑尔根群岛(Spitsbergen),地处北纬74度至81度,东经10度至35度之间



飞机飞到斯瓦尔巴德群岛上空时,机舱里响起了一片相机,手机"咔嚓嚓"按快门的声音。我凑到舷窗前向下看去,"哇塞 !" 满目皆是一望无际的大冰川



斯瓦尔巴德群岛的面积为61022平方公里,比丹麦整个国家的国土面积还要大。如此辽阔的疆域,常住人口仅2000左右,而北极熊却有5000来只



斯瓦尔巴德群岛由7个大岛和许多小岛组成,其中最大的岛屿是斯匹次卑尔根。这个最大岛上有6个城镇性的居民点,群岛的首府朗伊尔城就设在这个岛上



飞机在朗伊尔城机场安全降落。这些年,由于北极旅游比较火爆,夏季每天都有往返于奥斯陆,特罗姆瑟和朗伊尔城的航班



下了飞机,刚走到行李传输带,就看见一只硕大的"北极熊"(标本)站立在传输带中央,这让我马上意识到,现在已到了北极熊的领地



出了机场,首先映入眼帘的是右侧的里程碑。里程碑顶端的牌子上标注了朗伊尔城的经纬度,下面的牌子显示了从这里到世界各大城市的里程和方向。很遗憾,我前前后后看了几遍也没找到一座中国城市的牌子,这不免令人有点沮丧



离开机场,极目远眺,满目苍凉。朗伊尔城距北极点只有1338公里,寒冷使这个城市地表之下都是冻土,尸体下葬后不会腐烂,所以,这又是一座拒绝死亡的城市



1906年,美国波士顿煤炭公司的老板约翰. 朗伊尔(John Munroe Longyear)在此收购了一家煤炭公司,并在以后的开采过程中逐渐建起了一座城市,于是这座城市被命名为"朗伊尔城"。当然,那时的"城"与现在的"城"是不能同日而语的



从中文的翻译上看,朗伊尔城的名称始终没变,但它的英文称谓却有一个从"Longyear City" 到"Longyearbyen" 的演变。"byen"是挪威语的"城",与英语"city"同义。一词之差,体现了挪威人的主权意识



20世纪初,欧洲各国发现斯瓦尔巴德群岛有着丰富的自然资源,尤其是煤炭资源,这对于美、英、俄、挪威、瑞典、荷兰等处于上升阶段的资本主义国家犹如打了一剂强心针,它们纷至沓来宣示自己对该岛拥有主权



那时斯瓦尔巴德还是一块无主地,各国的煤老板为了争得采矿权闹得剑拔弩张,大有动刀动枪的趋势。为了有序地开采,大家不得不坐下来谈判,并于1920年共同签署了«斯瓦尔巴德条约»



条约承认挪威对该岛"具有充分和完全的主权",该地区"永远不得为战争目的所利用",所有签字国的公民在该岛都拥有平等的经商权



1925年,中国北洋政府派特使前往巴黎在该条约上签了字,使中国成为«斯瓦尔巴德条约»的成员国。从那时起,中国公民无需签证便可自由出入群岛,中国政府也可自由地在此建立自己的科考站



中国虽然成为«斯瓦尔巴德条约»的成员国,但从未在此开展过什么商业活动,倒是那些老牌的资本主义国家对该岛的各种矿产进行了疯狂的开采



经过100多年的开采,群岛里的煤矿基本枯竭。现在除了挪威和俄罗斯,其他各国的煤矿企业都已撤离,山坡上到处是被他们遗弃的矿井和传输架



从山坡上遗弃的矿井和传输架,以及下图采煤工人的衣着来看,当年的采煤工作相当艰苦



经过多年的治理和建设,现在的朗伊尔城已是一座现代化的小城。城市虽小,小到只有一条主街,但"麻雀虽小,五脏俱全",该有的设施一应俱全



朗伊尔城的超市一点儿也不比大城市的逊色。最令人高兴的是,由于没有关税,这里商品的价格比北欧不少城市便宜许多



朗伊尔城里生意最红火的要算这些户外用品商店,来北极的游客大多要到此补充一些户外御寒用品



城市虽小,却不乏艺术气质。街道上有几尊与真人等比例的雕塑,这是一尊栩栩如生采煤工人的雕像



街道的另一头还有一尊早期北极探险家艾文.阿斯特鲁姆(Eivind Astrup )的雕像。1892年,他利用狗拉雪撬和滑雪的方式穿越了2000多公里的北格陵兰冰盖。这一壮举,是人类北极探险中的"第一次"



朗伊尔城的海边有一个现代化的港口



我们造访朗伊尔城时,恰逢挪威国王在此微服私访,他乘坐的白色邮轮也停靠在港口。挪威国王非常亲民,如果你在街上闲逛,或在酒吧小酌,都有可能与他不期而遇



欧洲任何一座城市,一个社区都不可能没有教堂,朗伊尔城也不例外。建于1957年的教堂堪称世界最北的教堂



何以见得教堂建于1957年?教堂塔尖上的铁艺揭示了这个秘密



教堂不远处还有一个纪念碑,那是为二战期间牺牲的战士而立的。真没想到,法西斯的魔掌居然能伸到这么远,这么寒冷荒漠的地方



教堂外面有一个中间是镂空人体的纪念碑,一打听才知道,这是为缅怀2011年7月22日,在挪威于特岛被杀人狂布雷维克枪杀的14岁少年约翰斯· 布沃而立的。在这次枪杀案中死亡77人,其中65人是正在参加夏令营活动的青少年。事后,有个慈善家发誓要为每一位亡灵立碑,无论他们来自哪个城市或乡村。仅2000居民的朗伊尔城有一位遇难者



最令人赞叹的是,这么小的城市居然还有一所大学——斯瓦尔巴德大学。大学主要教授北极地球物理学、北极生物学和北极地质学等学科的课程



大学里有一座博物馆,博物馆不算大,馆藏却相当丰富,对斯瓦尔巴德的历史和今天都有详实的记录。进入北极旅游探险前,最好到这座博物馆做做功课,以便对自己即将面临的陌生世界有个大致的了解



博物馆收藏了许多北极动物的标本,下图是环斑花豹的标本,这种海豹仅在北极游弋



朗伊尔城里最值得大书特书的是这座世界独一无二的,被称做全球农业"诺亚方舟"的种子库。该库2007年3月动工,2008年2月投入使用,储存的种子以备人类遭到灭顶之灾时急用。基于这一功能,有人又把它称做"末日粮仓"。很遗憾,我们去时,它正在维修



种子库可储存450万种种子,目前,已储存的来自世界各地的种子样本超过100万份



朗伊尔城的市政厅建在临近港口的山坡上,外观不太华丽,体现了北欧的简约风格



市政厅接待大厅宽敞明亮,没有任何奢华的装饰



由于寒冷,植物稀少,户外色彩比较单调。为了增加城市的色彩,居民们把房屋外墙都漆成彩色,远看有点像安徒生的童话世界



与南极相比,北极的植物比较丰富。最让我感到不可思议的是这些洁白的雪绒花,它们迎风而立,飘逸潇洒,任凭狂风肆虐,依然不屈不挠地绽放着自己的美丽



美国电影«音乐之声»主题歌«雪绒花»的旋律在耳边响起,我对这些不畏强暴,圣洁的小花肃然起敬



每年4月至8月是北极的旅游旺季,游客们纷至沓来,享受极昼的大好时光



由于寒冷,朗伊尔城的旅游项目不太丰富,除了爬山、骑车,就是雪地摩托和狗拉雪橇



在朗伊尔城旅游一定要有荷枪实弹的向导陪同



一旦看到下图"小心北极熊"的三角牌必须止步。千万别忘记,这可是一个熊比人多的岛屿



夏季,山下冰雪消融,狗拉雪橇变成了狗拉翻斗车。我们一直很神往乘坐狗拉雪橇在雪地上奔跑,可是季节不饶人,只能退而求其次选择狗拉翻斗车的项目



一辆翻斗车需要20多条狗来拉动,出了城,狗狗们奋力前行。并不是所有的狗都能拉雪橇和翻斗车,为我们服务的都是格陵兰纯种狗



看着格陵兰纯种狗炯炯有神的目光,不禁让我想起了极地探险家阿蒙森和斯科特于1911年开展的争先到达南极点的比赛。在那场比赛中,阿蒙森就是用狗拉雪橇跑赢了斯科特,抢先一个月把挪威国旗插在了南极点



朗伊尔城外星星点点地散落着这样一些科考站和通讯站



我们在朗伊尔城只逗留了两天,8月10号下午就登船开始了寻找北极熊的旅程



谢谢观看«寻找北极之王»第一集"世界最北的小城",请继续观看第二集"鲸鱼和世界最北的社区"




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